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在澳大利亚如何应对专利纠纷?(上)
发布日期:2011-11-23                

——不必惊慌,视挑战为机遇

 

  如今,越来越多的企业开始建立知识产权资产组合,并利用这些资产组合以不同的方式来获得商业价值。其中,知识产权资产组合的一个重要使用方式是对相关资产进行维权,以阻止他人非法使用该权利。在进行任何专利侵权诉讼时都涉及至少两方当事人,第一当事人即那些专利权所有人指控第二当事人在澳大利亚的行为涉嫌专利侵权。本文中,笔者将介绍一些收到专利侵权警告函的第二当事人的应对策略。

  在澳大利亚,专利维权都在联邦法院进行。联邦法院的法官熟知商业事务,包括专利侵权诉讼。以笔者的经验来看,他们维护正义以及严谨、公正地运用法律的态度是坚定不移的。实际上在澳大利亚,专利诉讼不是经常采用的一种行动。比如,每年由联邦法院对专利诉讼的判决只有20件左右,这个数字仅占诉讼总数的10%。因为往往在进行听审之前,双方当事人已经和解,而且在诉讼刚开始进行不久就和解了。但是发出专利侵权警告函的数字要比最终诉诸法院的数字高得多,因为有多种原因促使发出警告函,立即进行诉讼只是众多理由之中的一个。

  所以,当你收到这种专利侵权警告函时,不必惊慌,不要设想专利权人会马上采取法律行为,因为当你在考虑应诉要花费巨额金钱时,专利权人实际上也在考虑将要面对维权而产生的巨额费用,尤其一旦诉讼开始,专利权人将会面临其专利最终可能会被法院宣判无效进而自己要支付诉讼费用的风险。另外,专利权人发出警告函有可能是想要与你探讨在澳大利亚或其他的司法管辖地进行专利许可。你还可以将这种警告当成是一个机遇,与专利权人商讨另一种可能的商业和解。比如,你可以利用这个机会来接近专利权人,探讨在澳大利亚或其它地方经销你的产品。

  在针对警告函作出重要决定之前,你需要寻找澳大利亚专利代理人或知识产权律师,为你提供一份正式的书面回应。这样做是要向专利权人表明,你不会轻易地放弃(即使最后可能要放弃),同时也为自己争取更多时间对自身的优、劣势进行评估,并采取相应对策。

  当正式回应专利权人后,你接下来需要考虑:为什么会收到警告函?该专利权人在其它司法管辖地是否也在进行活动?你是否与专利权人还进行其它的商业往来?专利权人是个大企业还是小企业?在哪些国家和地区开展业务?所有这些因素都要考虑进去,以便更好地了解对方的商业背景。

  无论专利权人是打算诉讼或可能进行和解,你都要对专利进行分析以判断你的产品是不是落入了对方的保护范围,以及该专利是否有效。这将会帮助确定如何运用法律程序,或如何最好地与专利权人进行谈判。要谨记,大多数的警告行为都不会导致进入法院程序,即使有,也多在法院作出裁决之前,双方已经达成和解。

  那么如何通过分析对方专利来提高你的谈判地位呢?第一,分析一下你的产品是否根本没有侵犯对方专利,或者在你的产品上做一两个小改动即可避免侵权。第二,寻找现有技术,其可以用来推翻或者至少用来质疑该专利的有效性。各专利局都可以对现有技术进行很好的检索,尽管那些检索有时不能完全令人信服。

  总之,当遇到侵权警告时,你完全可以很合理地决定采取什么措施,并对你的决定充满自信。在任何谈判过程中,你要尽量让专利权人一直关注其弱项,并且你也要很清楚地知道那些弱项究竟是什么。

  考虑到诉讼所需的花费和时间,任何一家制造商、经销商或零售商都不希望由于侵犯专利权而被起诉,同时也会尽量避免被警告侵犯专利权。所以,如果你收到警告函,首先要想的是:这不是个大问题,没有想象中那么可怕。事实上,如果你一想到可能要介入法院而遇到重重困难,并因此感到惊慌,你的对手实际上已经赢了。(知识产权报 作者 帅杰 (Jack Redfern))

 



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